Un nouveau coronavirus issu du chien qui peut contaminer les hommes a été détecté

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Un cas de coronavirus a été découvert dans un groupe de personnes, en particulier des enfants, en Malaisie.


 Les cas datent de 2017 à 2018 et sont peu susceptibles de se propager d'une personne à l'autre. En route vers un nouveau coronavirus qui peut être transmis par les chiens? 


Alors que la pandémie de Covid-19 se propageait, le professeur Gregory Gray de l'Université Duke of America a embauché l'un de ses étudiants pour développer un test permettant de détecter plusieurs coronavirus, y compris des coronavirus inconnus, afin de prévenir la prochaine catastrophe. 

L'idée était de pouvoir analyser des échantillons de patients pour rechercher des signes de nouveaux coronavirus qui pourraient avoir fait le saut des animaux aux humains. La publication du jeudi 20 mai a conduit à la découverte d'un nouveau coronavirus dans un groupe de personnes, dont des enfants, hospitalisés en Malaisie avec une pneumonie entre 2017 et 2018. Et ce virus a probablement été transmis par un animal qui a surpris les scientifiques: le chien. 

Ils ne pouvaient pas encore être certains si ce coronavirus canin avait réellement provoqué une pneumonie ou était simplement présent. Et en raison de ses caractéristiques génétiques, il est peu probable qu'il circule actuellement d'une personne à l'autre.Malgré tout, «nous promouvons (...) davantage de diagnostics pour surveiller cinq familles de virus différentes que nous pensons être les plus problématiques et susceptibles de provoquer des épidémies», explique Gregory Gray. 


Les coronavirus n'ont pas été étudiés depuis de nombreuses années car ils ont été principalement associés au rhume. Cela a changé après l'apparition du SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère) et du MERS (syndrome respiratoire du Moyen-Orient) en 2002 et 2012, dont les hôtes intermédiaires étaient la civette et le dromadaire. 


La plupart des chercheurs pensent également que le SRAS-CoV-2, le virus responsable de la maladie Covid-19, est d'origine animale. Un transfert de personne à personne n'est pas exclu.


 Lishan Xiu, étudiante chinoise à Duke, a développé un test universel de détection des coronavirus pour rechercher des similitudes entre les différents membres de cette famille de virus. Le test a ensuite été utilisé sur 301 échantillons de patients et en Malaisie, dont huit avaient le virus canin. 


Pour confirmer ce résultat surprenant, la virologue Anastasia Vlasova de l'Université d'État de l'Ohio a séquencé son génome. L'origine canine du virus avec la désignation CCoV-HuPn-2018 a été confirmée et a en même temps montré des composants caractéristiques d'un passage chez les chats et les porcs.


Certaines mutations étaient également d'accord avec une éventuelle adaptation qui permettrait la transmission de personne à personne, mais il est impossible de dire combien de temps cette évolution prendra, peut-être des décennies, peut-être jamais, selon Gregory Gray. Les patients sont rentrés chez eux guéris. "Mais être hospitalisé pour une pneumonie signifie généralement que vous êtes assez malade. 


Les médecins s'inquiètent pour vous", explique le professeur. Le fait que son équipe ait pu détecter ce virus chez l'homme grâce à une petite étude pilote montre que, selon lui, il y a un problème: «On rate le train», estime-t-il.

 «Si nous augmentons la vigilance des personnes qui travaillent avec les porcs, les volailles et les bovins, nous serons impressionnés par ce à quoi leur système immunitaire est confronté», a-t-il déclaré.«Cela ne veut pas dire que la prochaine pandémie se produira en eux, mais il serait intéressant de s'y pencher.


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